Tavoitteena nuorten ylpeys omasta taustastaan

huhti 8, 2021

Koulutusteknologia-alan startup-yritys Vreal avaa nuorille maailmaa ja auttaa tiedostamaan oman historiansa. Samaan aikaa Helsinki tähtää maailman oppimisen pääkaupungiksi.

Vrealin toimitusjohtaja Johannes Söderströmillä on unelma. Hän haluaa saada erityisesti nuoret niin meillä kuin muualla tiedostamaan oman historiansa. Se tapahtuu Vrealin kehittämällä palvelulla, joka vie virtuaalikierrokselle kulttuurikohteisiin – myös suurelle yleisölle tuntemattomiin paikkoihin.

– Yhdistämme virtuaalisen maailman ja liveopastuksen. Voit kierrellä esimerkiksi museossa tai kirkossa virtuaalimaailmassa ja ruudulla opas kertoo tarinoita tuosta paikasta. Sillä on iso merkitys, kun opas avaa, mikä näkemässäsi on oikeasti kiinnostavaa.

Kesällä 2019 perustettu Vreal myy palveluaan museoille, joiden asiakkaita ovat puolestaan koulut.

– Haluamme näyttää maailmaa niille, joilla ei ole mahdollisuutta mennä paikan päälle. Koululaiset pääsevät tutustumaan esimerkiksi suomalaisiin museoihin tai Intiassa paikkoihin, joita eivät edes tiedä olevan olemassa. Se voi olla vaikka paikallinen pieni kirkko, jossa opas kertoo, miksi se on tärkeä ja oppilaat voivat esittää kysymyksiä.

Kuka tarvitsee palveluasi?

NewCo Helsingin kasvuyritysneuvoja Mia-Stiina Heikkala seuraa työssään EdTech eli oppimisen ja koulutuksen teknologiaratkaisut -toimialan kehitystä ja auttaa alan yrityksiä. Suomessa EdTech-yrityksiä on runsaat 250, joista suurin osa on pääkaupunkiseudulla.

– Toimiala on verrattain uusi, mutta se kasvaa kansainvälisesti noin 20 % vuodessa, kertoo Heikkala.

Heikkalan mukaan koulun arjen ymmärtäminen on alan yrityksille kriittistä. Yksi hänen tehtävistään on palauttaa yrittäjät perusasioiden äärelle.

– Onko sinulla maksavia asiakkaita? Onko yrityksen kehittämä sovellus sellainen, mitä opettajat todella tarvitsevat? Joskus tulee yllätyksenä, kun omalle tähti-idealle ei löydykään markkinatarvetta.

Mia-Stiina Heikkala kannustaa EdTech-alan yrityksiä kehittämään myynti- ja kaupallista osaamistaan sekä markkinoimaan rohkeammin. Hänen mukaansa koulutusviennissä meillä on vielä paljon tehtävää.

– Suomi on koulutuksessa yksi maailman kärkimaista ja näen paljon yrityksiä, jotka menevät tuo brändi edellä. Brändin kanssa saa olla varovainen, ettei käytä sitä väärin. Koulutusvientiä pitäisi tehdä kestävästi ja skaalautuvasti niin, että siellä on suomalainen pedagogiikka mukana.

Internet mahdollistaa kansainvälisen markkinan

Johannes Söderström

Johannes Söderström, Vrealin toimitusjohtaja.

Vrealilla on Johannes Söderströmin lisäksi yksi palkattu työntekijä, joka asuu ulkomailla. Miehet pitävät yhteyttä päivittäin, mutta eivät ole koskaan tavanneet kasvokkain.

– Me molemmat uskomme tähän tuotteeseen, mutta tietysti välillä tulee väärinymmärryksiä. On hyvä, että joutuu kirjoittamaan kaiken auki. Jos se ei onnistu, niin idea ei ollut tarpeeksi hyvä, sanoo Söderström.

Palvelun käyttäjälle kuvan laatu on tärkeä, mutta Söderström muistuttaa, että taustalta löytyy paljon muutakin.

– Takana on kahden vuoden koodaustyö. Olemme rakentaneet oman alustan, jossa palvelu pyörii. Kaikki se, mitä et näe, tekee tästä erikoisemman kuin muut vastaavat palvelut. Mietimme myös tarkkaan, milloin on paras aika kuvata, kertoo Söderström, joka on itsekin ammattikuvaaja.

Muutama suomalainen museo on jo ostanut Vrealin palvelun ja testaa sitä kevään aikana. Neuvotteluja käydään parhaillaan Egyptin museoista vastaavan ministerin kanssa. Tavoitteena on kuvata mahdollisimman paljon Egyptissä.

– Meillä on kuvaustiimi myös Delhissä Intiassa. Suomessa löytyy hienoja paikkoja, mutta maailmalla on aika paljon muitakin. Netissä oleva palvelu avaa mahdollisuudet kansainväliseen markkinaan. Tähtäämme siihen, että syksyllä palvelustamme tulisi livelähetys 24/7.

Byrokraattisessa maassa saa helposti apua

Mia-Stiina Heikkala on innoissaan, sillä hän vetää projektia, jonka tarkoituksena on vauhdittaa Vrealin kaltaisten yritysten matkaa – ja vielä enemmän. Syksyllä toimintansa aloittava Helsinki Education Hub yhdistää ensimmäisenä maailmassa oppimisen ja koulutuksen start up -yritykset, suomalaisen pedagogisen osaamisen, innovatiivisen oppimisympäristön ja akateemisen tutkimuksen yhtenäiseksi maailmanluokan vientituotteeksi.

– Kaikki toimijat yhteen tuovaa Hubia on kaivattu kauan. Hubiin tulee myös varhaisen vaiheen hautomo, jossa aletaan kehittää tuotteita ja palveluita, joita markkina tarvitsee. Helsinki haluaa olla maailman oppimisen pääkaupunki, iloitsee Heikkala.

Vrealin Söderström antaa kiitosta Helsingille ja Suomelle.

– Vaikka tämä on byrokraattinen maa, niin on helppoa olla yhteydessä Business Finlandiin, ELY-keskukseen ja muihin instansseihin. NewCo Helsinki on hyvä löytämään yhteistyökumppaneita ja on ollut arvokasta saada suoraa palautetta sekä tavata ihmisiä, jotka uskovat sinuun.

Johannes Söderström kokee olevansa onnistunut työssään silloin, kun nuoret voivat tuntea ylpeyttä omasta taustastaan.

– Elämme maailmassa, jossa kaikki on the best, the biggest, most important. Unohdamme, että Egyptissä on paljon muutakin kuin pyramidit ja Intiassa on muutakin kuin Taj Mahal. Unohdamme omien esi-isiemme rakentamat keskiaikaiset kirkot, jotka ovat edelleen samassa käytössä. Meidän pitäisi tuntea ne paremmin ja olla ylpeitä niistä.

Lisää uutisia

Missiona maapallon pelastaminen

Kaupungistuminen on globaali trendi, jonka aiheuttamiin haasteisiin Zero Gravity tarjoaa ratkaisuja. Ympäristötietoisuuden kasvu tarjoaa yhä enemmän mahdollisuuksia smart & clean -alan startupeille. Ilmaston lämpenemisen seurauksena maapallomme on...

Yrityshautomo vauhdittaa terveysteknologia-alan menestystä

Health Incubator Helsinki auttaa varhaisen vaiheen startup-yrityksiä kehittämään liiketoimintaansa ja hankkimaan hyödyllisiä kontakteja sekä rahoitusta. Maculaserilla ja EpiHeartilla on hautomosta hyviä kokemuksia. Meilahden sairaala-alueella sijaitsevasta Health...

Yrittäjyys ei ole pikamatka vaan maraton

Superplus Games tekee pelejä, joiden ytimessä on sosiaalisuus ja leikkimielinen kilpailu. Pelialaa vie eteenpäin vahva yhteisöllisyys ja toisten auttaminen. Peliyhtiö Superplus Gamesin toimitusjohtaja Kalle Jylyn ei tarvitse kauan miettiä vastausta kysymykseen, mikä...

Three people with laptops in their arms, sitting on the stairs.

Tilaa uutiskirjeemme

Uutiskirjeissämme tarjoamme sinulle kattavan paketin niin yrittäjyydestä, Helsingin startup-kentän viimeisimmät kuulumiset kuin erilaisista tapahtumista ja koulutuksista, joiden avulla yrityksesi menestyy.

Kiinnostuksen kohteet

Kiitos tilauksesta!

Three people with laptops in their arms, sitting on the stairs.

Subscribe to the newsletter

Our newsletters will provide you with comprehensive information on entrepreneurship, the latest updates from the startup scene in Helsinki and different events and training opportunities that will help your business thrive.

Interests

Thank you!

Three people with laptops in their arms, sitting on the stairs.

Tilaa uutiskirjeemme

Uutiskirjeissämme tarjoamme sinulle kattavan paketin Helsingin startup-kentän viimeisimmistä kuulumisista sekä erilaisista tapahtumista ja koulutuksista.

Kiinnostuksen kohteet

Kiitos tilauksesta!

Three people with laptops in their arms, sitting on the stairs.

Prenumerera på nyhetsbrevet

Våra nyhetsbrev kommer att ge dig omfattande information om entreprenörskap, de senaste uppdateringarna från startscenen i Helsingfors och olika evenemang och utbildningsmöjligheter som hjälper ditt företag att frodas.

Tack så mycket!